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Curtis, John et Simpson, St John

John Curtis, St John Simpson (eds.). The world of Achaemenid Persia

History, Art and Society in Iran and the Ancient Near East, Proceedings of a Conference at the British Museum 29th September – 1st October 2005
Compte-rendu réalisé par Astrid Nunn
Référence(s) :

John Curtis, St John Simpson (eds.). The world of Achaemenid Persia. History, Art and Society in Iran and the Ancient Near East, Proceedings of a Conference at the British Museum 29th September – 1st October 2005. London, I.B. Tauris in partnership with Iran Heritage Foundation, 2010, 626 p., nbres ill., bibliographie et index communs.

Texte intégral

1La publication de la conférence tenue au British Museum en 2005, à l’occasion de l’exposition « Forgotten Empire, The world of Ancient Persia », a abouti à une splendide publication qui en incluant tous les aspects d’une civilisation et son expansion régionale, reflète bien le titre « the world of Achaemenid Persia ». Les cinquante et un articles, dont six ne sont que des résumés, sont regroupés en huit thèmes comportant entre trois et dix contributions ; quelques-unes seulement sont signalées individuellement ici, comme exemples de la diversité des sujets abordés dans les thèmes : « History and Historiography », « Religion » (cf. c.r. n° 33), « Gender Studies » (cf. c.r. n° 44), « Art and Architecture » (cf. c.r. n° 109), « Regional Studies » (cf. c.r. n° 72).

2Conformément au titre, le contenu de l’ouvrage concerne d’abord la Perse achéménide et surtout Persépolis, pour les représentations (bas-reliefs, sceaux). Les œuvres et documents issus des autres parties de l’empire sont abordés au travers des différents thèmes, en particulier par les sceaux d’une part et par des contributions dans le chapitre « Regional Studies » d’autre part. Comme souvent dans les ouvrages collectifs, les réelles nouveautés ou les mises au point importantes sont un peu noyées parmi des contributions plus de circonstance. Le spécialiste devra chercher par lui-même les idées ou informations véritablement nouvelles. L’ensemble apportera des éclairages intéressants pour le lecteur généraliste qui trouvera des présentations des aspects multiples de l’empire achéménide.

3On se borne à noter ici deux articles qui se recoupent avec les contributions d’A. Caubet et N. Daucé dans la publication de J. Perrot, « Le palais de Darius à Suse » (c.r. n° 105). S. Maras a réétudié les briques de Suse conservées au Louvre. Après une courte introduction sur les briques à glaçure en Elam, elle considère le programme iconographique. Darius a combiné les thèmes perses de Persépolis et babyloniens de Babylone et ainsi manifesté son contrôle sur ces deux cultures. Ayant eu les briques en main, l’A. analyse en détail les marques d’artisans. Il est intéressant de noter que certaines sont des lettres araméennes et lyciennes, qui, elles aussi, sont la preuve d’une koinê, cette fois-ci non stylistique mais ethnique.

4L’article d’A. Caubet rassemble tous les objets en matières vitreuses de l’époque achéménide : la décoration architecturale en briques vernissées, la vaisselle de table en faïence qui imite des formes métalliques ainsi que des amulettes en faïence et de formes égyptiennes. Une statuette de Bès découverte à Amrit est rentrée au Louvre en 1860. Un fragment de figure féminine trouvée à Suse est probablement égyptien. La statuette mesurait à l’origine environ 50 cm, taille exceptionnellement grande pour cette technique. En résumé, le style de ces objets est si international, qu’il est impossible d’en définir l’origine. Ils font en tout cas preuve d’un très haut niveau technique et esthétique.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Astrid Nunn. Curtis, John et Simpson, St John, « John Curtis, St John Simpson (eds.). The world of Achaemenid Persia », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 32-33 | 2013, document 49, mis en ligne le 01 juillet 2016, consulté le 23 août 2017. URL : http://abstractairanica.revues.org/40223

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